El Gran Caricaturama

Thomas Nast (1840-1902), Colección del Museo Histórico de Macculloch Hall

Thomas Nast (1840-1902), considerado el "padre de la caricatura política estadounidense", creó una serie de 33 murales monumentales titulada The Grand Caricaturama, que era una historia ilustrada de Estados Unidos contada por Nast, en parte, como respuesta al final de la Guerra Civil y la Reconstrucción.

Nast creó The Grand Caricaturama como teatro político. Entre 1867 y 1868, expuso los monumentales cuadros, cada uno de los cuales medía aproximadamente 2,5 x 3 metros, en escenarios de Nueva York y Boston, acompañados de comentarios y música en directo.

El Museo Histórico de Macculloch Hall alberga dos de estas pinturas monumentales, ahora expuestas de forma permanente en nuestra Galería del Aula.

Los murales de la colección de la MHHM son dos de los ocho de la serie que se sabe que han sobrevivido. Uno de los murales que se conservan, "Swinging 'Round the Circle'", está expuesto al público a dos manzanas del MHHM en la Biblioteca Pública de Morristown y Morris Township. Los cinco murales restantes están almacenados en la Biblioteca del Congreso desde su última exposición pública en el Museo Whitney de Arte Americano de Nueva York, en 1973.

La memoria pública de la Guerra Civil y la Reconstrucción sigue informando la vida política, cultural y cívica estadounidense. En 1867, sólo dos años después de la rendición en Appomattox, Thomas Nast (1840-1902) pintó "La última zanja" y "El palacio de las lágrimas" como telones de fondo para su comentario histórico representado como teatro político.

Thomas Nast (1840-1902), La última zanja, Colección del Museo Histórico de Macculloch Hall

"The Last Ditch" muestra al comandante de la Unión, el general Ulysses S. Grant, y al general Philip Sheridan, a caballo, persiguiendo al general confederado Robert E. Lee. Nast muestra a Grant abatiendo tranquilamente y con firmeza la figura de Lee, de tamaño superior al natural, y decapitándolo. Lee, que ha caído de su caballo y ha roto su espada ensangrentada, mira hacia atrás a Grant plenamente consciente de la derrota. En la figura de Lee, que se encuentra boca abajo y desarmada, Nast muestra a Grant derribando la Confederación y la Causa del Sur, acompañado en la representación escénica por la canción "Just after the Battle, Mother".

 

 

 

 

Thomas Nast (1840-1902), Palacio de las Lágrimas, Colección del Museo Histórico de Macculloch Hall

En "El Palacio de las Lágrimas", Nast transmite su consternación por las promesas fallidas de la Reconstrucción atacando la política pro-sur del presidente Andrew Johnson. Nast representa a Johnson consagrado como un diminuto monarca de rodillas sobre un pedestal con la inscripción "My Policy Unbroken Harmony" (Mi política de armonía ininterrumpida) presidiendo la Convención de la Unión Nacional de 1866, que está inundada de lágrimas de cocodrilo. En el primer plano de la izquierda, Nast representa a Clement Vallandingham, un demócrata pacifista pro-sur, con el cuerpo de una serpiente cabeza de cobre. Durante la Guerra Civil, los partidarios de la Unión se referían a los demócratas pacifistas pro-sureños como "Copperheads" (cabezas de cobre), por conspirar para socavar el esfuerzo bélico del Norte. Detrás de Vallandingham, Nast ilustra a un congresista Fernando Wood, al que representa como una serpiente alada. Nast enmarca el cuerpo de Wood con grandes alas rojas y negras, e ilustra una cola de serpiente enroscada visible entre las piernas de la figura. Como alcalde de la ciudad de Nueva York antes de la Guerra Civil, Wood era partidario de la secesión de la ciudad de la Unión por razones económicas. Nast presentó este mural acompañado de la canción "The Long, Long, Weary Day, was Passed in Tears Away". A través de "El Palacio de las Lágrimas", Nast ilustra que la convención, lejos de ser una unión, fue más bien una venta a las demandas del Sur durante la Reconstrucción.

Los murales de Nast resuenan porque encarnan temas que están en la raíz de muchos debates cívicos nacionales actuales. Hoy en día, el tema y el estilo de estas pinturas monumentales las convierten en obras ideales para involucrar a los estudiantes de secundaria en discusiones críticas sobre cómo la historia informa el debate cívico y político contemporáneo.

La conservación y el enmarcado de estas pinturas fueron financiados por una generosa subvención de la Comisión Histórica de Nueva Jersey. Actualmente se está elaborando una programación para escuelas secundarias en torno a los caricaturamas gracias a una generosa subvención del New Jersey Council for the Humanities.

Para explorar los 33 cuadros de The Grand Caricaturama de Nast, navegue por las imágenes siguientes: