Fundada en 1950

Museo Histórico Macculloch Hall

Creación del Museo Comunitario de Morristown

Parte trasera del Museo Histórico de Macculloch Hall, alrededor de la década de 1940.

Parte trasera de Macculloch Hall hacia 1940.

W. Parsons Todd (1877-1976) compró Macculloch Hall al bisnieto de George Macculloch, Henry Wise Miller, en 1949. Todd pagó 10.000 dólares por la mansión de 20 habitaciones y su jardín de tres acres. Todd invirtió más de 100.000 dólares en la restauración del lugar entre 1950 y 1955.

El Museo Histórico Macculloch Hall (MHHM) se constituyó como museo sin ánimo de lucro para beneficio público en 1950. Todd, un ávido coleccionista privado, instaló sus colecciones de bellas artes y artes decorativas americanas y británicas. Todd llenó el museo de alfombras antiguas, porcelana, material presidencial y la obra del caricaturista político Thomas Nast (1840-1902).

Todd se dedicó a preservar la historia local y del estado de Nueva Jersey a través de sus colecciones. Conservó parte del pasado de la Edad Dorada de la zona en Morristown mediante la compra de varias obras de arte de Florham en la subasta de la finca Twombly en 1955. En los Archivos Históricos de MHHM, Todd conservó lo que sabemos sobre la vida en Macculloch Hall en las cartas, diarios, recibos y fotografías que dejaron las generaciones de la familia Macculloch que vivieron en la casa desde 1810 hasta 1949.

Retrato pintado de W. Parsons Todd.

La sólida formación empresarial de Todd y su visión de futuro aseguraron el éxito duradero del Museo Histórico de Macculloch Hall. En la década de 1950 abogó por un programa de afiliación al museo para fomentar la participación del público. Cuando un comité nombrado por la Junta Directiva elaboró un plan de mobiliario basado en las recomendaciones de los conservadores del Museo Metropolitano de Arte, el Sr. Todd estaba dispuesto a "aceptar la decisión de los expertos y revender o colocar las piezas que se descartaran".

En la actualidad, además de su casa y sus terrenos de gran importancia histórica, el MHHM custodia las colecciones creadas por Todd. Estas colecciones no sólo ofrecen una ventana a cómo vivía la gente durante los siglos XVIII y XIX, sino que dan testimonio de la preservación consciente de nuestra historia por parte de los coleccionistas del siglo XX activos en el movimiento del Renacimiento Colonial. Todd coleccionaba obras de arte y decoración europeas y americanas, incluidas obras y artículos fabricados en Nueva Jersey, y acumuló la mayor colección de obras del artista y caricaturista político de Nueva Jersey Thomas Nast, cuya casa familiar se encuentra justo al otro lado de la avenida Macculloch. El MHHM interpreta la historia de Nueva Jersey y, por extensión, la de Estados Unidos, a través de estas colecciones, tanto en su exhibición en la mansión histórica como en varias exposiciones cada año.

A lo largo de su vida, Todd, residente en Morristown desde los 6 años, fue alcalde de la ciudad (dos veces), concejal, miembro del Consejo de Educación y destacado líder cívico. Celebró el pasado y el presente de Morristown ocupándose de conmemorar públicamente el servicio nacional de los residentes. Todd donó dos de los monumentos históricos de Morristown, entre ellos el Monumento a los Veteranos de la Guerra Española y Americana, en 1948, en la esquina de las calles Elm y Morris, y el Monumento a la Primera y Segunda Guerra Mundial y al Conflicto de Corea, hacia 1960, en la esquina de las calles Madison y South. Todd reconoció la importancia de preservar la rica historia de Nueva Jersey, por lo que dotó al MHHM de un museo público y comenzó a coleccionar activamente la obra de Nast. Además, conservó los documentos de la familia Macculloch-Miller, lo que permite conocer la vida de una familia comprometida con la sociedad durante más de diez generaciones.

W. Parsons Todd (1877-1976)

W. Parsons Todd

W. Parsons Todd nació en Brooklyn el 18 de noviembre de 1877. Se trasladó a Morristown con su familia a la edad de cinco años, recibió su educación en la Morris Academy, ahora Morristown Beard, y durante más de 72 años se desplazó a su trabajo como presidente de la Quincy Mining Company en el centro de Manhattan.

Todd era un buen amigo de Phyllis Bard McVickar Langstaff, bisnieta de Mary Louisa Macculloch y su marido Jacob Miller. Los Langstaff vivieron durante un corto periodo de tiempo en Macculloch Hall antes de mudarse al lado, a The Kedge, la casa construida por el tío abuelo de Phyllis, Hal, en la década de 1870. Cuando los descendientes de la familia Macculloch pusieron a la venta Macculloch Hall en 1949, Phyllis Langstaff convenció a Todd para que comprara y conservara el lugar histórico.

Todd amaba Morristown y sirvió fielmente a la ciudad y a la comunidad durante toda su vida. Fue miembro de la Junta de Educación, de la Junta de Concejales y alcalde en dos ocasiones. Todd fue también sacristán de la Iglesia Episcopal Protestante del Redentor; miembro de la junta del Hospital All Souls, de la Liga Urbana del Condado de Morris, del Ejército de Salvación y de la Biblioteca de Morristown; y presidente del Centro del Sello de Pascua del Condado de Morris. También encargó tres monumentos en Morristown para honrar a los veteranos de la Guerra Española-Americana, la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial. Todd era conocido cariñosamente como "Mr. Morristown" hasta su muerte en 1976.