Colección Thomas Nast

El Museo Histórico Macculloch Hall alberga la mayor colección individual de obras originales del caricaturista político estadounidense Thomas Nast en Estados Unidos

Las obras de Thomas Nast en la colección del MHHM, muchas de ellas directamente de la familia del artista, incluyen dibujos a lápiz y tinta, bocetos, acuarelas y óleos, dibujos preliminares y garabatos, y pruebas de artista y de imprenta. El MHHM también cuenta con un Archivo Nast que contiene una selección de la correspondencia personal del artista y fotografías, incluido un álbum de fotos familiar. Aunque la obra de Nast está siempre expuesta, hay obras específicas de la colección que pueden investigarse con cita previa.

Thomas Nast (1840-1902)

Thomas Nast emigró a América desde Landau, Alemania, cuando tenía cinco años. Con una educación limitada y escasa formación artística, se unió al personal artístico de Frank Leslie's Illustrated cuando era un adolescente. En 1860 Nast viajó a Italia como corresponsal de guerra para The Illustrated London News y New York Illustrated News. Al participar en la campaña de Giuseppe Garibaldi para liberar y unificar Sicilia y los estados del sur de Italia, Nast plasmó lo que vio con lápiz, crayón, tinta y pintura en un cuaderno de bocetos que ahora forma parte de la colección del MHHM.

A su regreso a Estados Unidos, en febrero de 1861, Nast comenzó a cubrir la Guerra Civil estadounidense en abril para el New York Illustrated News. En 1862, el artista se incorporó al Harper's Weekly como corresponsal de guerra. Con sólo 22 años de edad, Nast creó ilustraciones basadas en los informes de lo que ocurría en el campo de batalla. Trabajó para el semanario hasta 1877, y de nuevo entre 1895 y 1896. Durante su mandato, Nast creó cientos de caricaturas, entre ellas el Burro Demócrata, el Elefante Republicano, el Tío Sam, Columbia, el Tigre de Tammany y Santa Claus. Nast también creó caricaturas que comentaban temas de la época utilizando estereotipos étnicos y raciales despectivos. Nast ilustró estereotipos de los negros estadounidenses, así como de los inmigrantes irlandeses y chinos. El artista también publicó caricaturas anticatólicas que atacaban a la jerarquía de la Iglesia. A veces, Nast dibujaba caricaturas despectivas en apoyo de una persona o grupo. En otros casos, Nast utilizaba los estereotipos para argumentar visualmente contra una persona o grupo.

En 1871, Nast trasladó a su familia fuera de la ciudad de Nueva York a Morristown, NJ, creyendo que era una distancia segura de su enemigo político, William "Boss" Tweed de Nueva York. Aunque el trabajo de Nast para Harper's Weekly le llevaba a Nueva York con regularidad para pasar la noche, Nast era un residente activo de Morristown. Fue miembro honorario del cuerpo de bomberos y apoyó los esfuerzos del liceo local y otras organizaciones benéficas. Muchos de los dibujos de Nast representan su casa familiar desde 1872, Villa Fontana, situada justo enfrente de Macculloch Hall.

Tras los reveses sufridos tanto en su relación con el editor de Harper's Weekly como en su fortuna personal, Nast estaba casi en bancarrota a finales del siglo XIX. En 1902, el presidente Theodore Roosevelt nombró a Nast diplomático menor en Ecuador. Fue el único trabajo fijo y remunerado que el artista pudo encontrar. Nast viajó a Ecuador, donde murió de fiebre amarilla a los pocos meses de su llegada.

Recursos adicionales:

El caricaturista político que contribuyó a la caída del "jefe" Tweed | History.com

Seleccione las obras

Grabado de Thomas Nast / Harper's Weekly / 7 de diciembre de 1878

Este gracioso dibujo animado de Thomas Nast necesita poca explicación. El niño valiente en su caballo balancín caza pavos antes del Día de Acción de Gracias y por debajo de la venganza de los pavos en el niño después de la cena, que ya no es tan valiente como se aferra al cuello del caballo.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 20 de noviembre de 1869

En esta imagen, el Tío Sam y Columbia son los anfitriones de una mesa llena de 28 hombres, mujeres y niños que representan algunas de las poblaciones étnicas de Estados Unidos. Nast ilustra la figura del Tío Sam trinchando la cena de pavo. La figura de Columbia, que representa a Estados Unidos, está frente a él en primer plano.

Thomas Nast 1869. Archivos históricos de Macculloch Hall

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 3 de diciembre de 1864

El presidente Lincoln domina el centro de este dibujo del Día de Acción de Gracias de la Guerra Civil realizado por Thomas Nast. En las viñetas inferiores aparecen soldados y marineros. Thomas Nast apoyó al Ejército y a la Marina durante toda su carrera.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 5 de diciembre de 1863

Thomas Nast creó este doble folio de Acción de Gracias durante la Guerra Civil en 1863. Columbia aparece en el centro rezando en el altar de la Unión. Mira hacia el panel central superior de dos de los presidentes favoritos de Nast, pasados y presentes, Washington y Lincoln.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 12 de noviembre de 1864

En esta imagen de doble folio, Columbia se alza orgullosa en la gran viñeta superior emitiendo su voto a favor de la Unión y de Abraham Lincoln. Las tres escenas inferiores muestran a los soldados que aún luchan en la guerra emitiendo su voto por el presidente Lincoln; en la escena central los veteranos votan por "ningún compromiso, abajo la esclavitud" y "abajo los rebeldes". La escena final muestra a los ciudadanos votando. Esta caricatura, aunque está fechada el 12 de noviembre de 1864, se publicó el 2 de noviembre, casi una semana antes de las elecciones del 8 de noviembre.

Thomas Nast / Prueba / Harper's Weekly / 24 de diciembre de 1881

Los niños, listos para colgar sus calcetines en la repisa de la chimenea, preguntan a su perro: "¿No te gustaría llevar calcetines?", con la esperanza de que Papá Noel los llene de regalos y golosinas. El pequeño carlino mira a la niña con cariño.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 27 de diciembre de 1879

Esta imagen marca la primera vez que los símbolos del elefante republicano y el burro demócrata aparecen juntos en una caricatura política de Thomas Nast. El senador demócrata Thomas Bayard, partidario del "dinero duro", aparece sujetando la cola del burro para evitar que caiga en el caos financiero. El republicano John Sherman, presidente del Comité de Finanzas del Senado, cuya posición sobre el tema era equívoca, se encuentra junto a un elefante dormido, satisfecho con el statu quo. El pie de foto dice: Senador "Aguanta, y puedes pasar por encima del animal aletargado de ahí arriba todavía".

En "Stranger Things Can Happen", un decidido senador Thomas Bayard, con el pie derecho apoyado en el tocón de un árbol y el izquierdo en una roca, tira del burro demócrata por la cola para alejarlo de un abismo de "caos financiero". En el fondo, el Secretario del Tesoro John Sherman permanece desolado junto al elefante republicano caído, que yace junto a un peñasco en el que se lee "Let Well Enough Alone". Al fondo está la Casa Blanca, con una bandera de 1880 ondeando en lo alto. Este grabado muestra la creencia de Nast de que el partido Deomcrático podría ganar la presidencia en la contienda de 1880, una posible primera vez desde 1856. Con la Resolución sobre el préstamo legal de Bayard, el partido demócrata podría llevar a los Estados Unidos por el "camino financiero seguro".

Cosas más extrañas han sucedido

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 24 de octubre de 1863

Thomas Nast representa al espía de la Guerra Civil en nueve escenas diferentes. En la esquina superior izquierda, "En los trabajos del enemigo", en el centro izquierdo "Botín", en la esquina inferior izquierda "En persecución", en la esquina superior derecha "Quién va allí", en el centro derecho "Regreso seguro", en la esquina inferior derecha "Contando su aventura", en el centro superior "Sospechoso", en el panel central se revela su rostro, y en el centro inferior "Sentenciado" (colgado de un árbol).

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 27 de enero de 1872

Los personajes shakesperianos de Thomas Nast aparecieron en Harper's Weekly con regularidad hasta principios de la década de 1870, representando a diversas figuras políticas. En este grabado, Nast muestra a Boss Tweed como Julio César, siendo apuñalado por el gobernador de Nueva York, John T. Hoffman (Brutus). En la espada se lee "mensaje" como para enviar un mensaje al Jefe. El gobernador Hoffman, antiguo alcalde de la ciudad de Nueva York, formaba parte del círculo íntimo de Tweed. Hoffman fue la marioneta del anillo Tweed tanto como alcalde de la ciudad de Nueva York como gobernador del estado. Hoffman estaba tan estrechamente asociado a Tweed y a la corrupción de Tammany que se vio obligado a abandonar el cargo de gobernador en 1872, cuando apareció esta imagen.

Thomas Nast / Del libro "Miss Columbia's Public School: or Will It Blow Over? Por A. Cosmopolitan / Con 72 ilustraciones de Thomas Nast / Publicado por Francis B. Felt & Co. / Nueva York 1871

Esta imagen fue publicada en el libro Miss Columbia's Public School: or Will It Blow Over? El libro se centraba en los problemas internos a los que se enfrentaba Estados Unidos en aquella época. Nast y el autor A. Cosmopolitan, también conocido como Charles Henry Pullen, hacían hincapié en la necesidad de la separación de la Iglesia y el Estado en Estados Unidos, entre otras cuestiones. Nast representa aquí a Columbia apelando a la igualdad de derechos para todas las personas.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 18 de diciembre de 1886

Esta caricatura es la última que Nast dibujó para Harper's Weekly con la imagen de Columbia antes de terminar su carrera a tiempo completo en la publicación en enero de 1887. Nast ilustra a Columbia y al Tío Sam acercándose al Congreso. El Tío Sam se esfuerza bajo el peso de una bolsa con la leyenda "superávit anual" de 125 millones de dólares. Columbia, portando un pergamino titulado "Mensaje de Cleveland al Congreso", advierte: "No se excedan en los impuestos, porque eso sólo los lleva a la tentación". Columbia se refiere al Congreso al advertirle que no gaste en exceso ni suba los impuestos por el mal uso que hace el gobierno del dinero.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 7 de marzo de 1885

Esta imagen de portada puede considerarse como el paso de la antorcha del presidente Chester A. Arthur al nuevo presidente, Grover Cleveland. En el fondo se ve Columbia, que une a los dos hombres con su virtud y fuerza moral. Ambos hombres fueron campeones de la reforma de la administración pública y lucharon contra los políticos corruptos. Cleveland sentía un gran respeto por Arthur porque compartían muchas filosofías y objetivos morales y políticos.

Gentileza de la temporada

Thomas Nast / Harper's Weekly / 31 de agosto de 1872 / Grabado

El Tío Sam mira con desaprobación mientras el aspirante a la presidencia Horace Greeley pinta sobre el Tigre de Tammany con su "lavado blanco de la reforma". Las tiras sobre el tigre están etiquetadas como "Corrupción", "Voto ilegal", "Robo en la venta" y "Anillo de Tammany". El titular y héroe de la Guerra Civil, Ulysses S. Grant, fue reelegido y, lamentablemente, Horace Greeley falleció poco después de las elecciones, el 29 de noviembre de 1872.

Grabado / Harper's Weekly / 1 de enero de 1881

El humor de Thomas Nast está presente en esta imagen postnavideña. Puede que la gente se sienta como este chico y desee que la Navidad llegue más a menudo, pero como dice el cartel del escaparate "La Navidad sólo llega una vez al año, así que seamos felices".

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 2 de octubre de 1869

El sentido del humor de Thomas Nast es evidente al comparar al estudiante universitario del pasado como delgado, leyendo y rodeado de grandes libros en una habitación llena de telarañas, mientras que el estudiante universitario actual, en 1869, no sólo se preocupaba por sus estudios sino también por estar sano y en forma. El dibujo promovía el atletismo universitario junto con los estudios académicos. Las creencias de Nast sobre la salud desaconsejaban las prácticas de fumar y beber.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 21 de octubre de 1871

Esta es una imagen icónica de Thomas Nast del jefe William M. Tweed. Con más de dos metros de altura y casi 300 libras, Tweed era un blanco fácil para la caricatura de Nast. El siempre presente broche de diamante de la camisa del Jefe también crece de forma desproporcionada. Un saco de dinero, en lugar de la cabeza del Jefe, era un mensaje inconfundible que podía ser entendido por todos. Las imágenes que Nast hizo de Tweed a principios de la década de 1870 contribuyeron a llevarle ante la justicia.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly, 26 de diciembre de 1863

Esta imagen navideña de la Guerra Civil, obra de Thomas Nast, representa a Papá Noel como una figura más pequeña que sale de la chimenea y se arrodilla en una silla para asegurarse de que los niños están dormidos antes de dejar los regalos de Navidad en Nochebuena. La viñeta principal, en el centro, representa el reencuentro de un soldado con su familia cuando regresa a casa después de la guerra para celebrar las fiestas.

Thomas Nast / Grabado / Once a Week: An Illustrated Weekly Newspaper / 15 de julio de 1893

El Museo Histórico Macculloch Hall celebra la temporada de béisbol con este grabado de Thomas Nast. El Museo también posee un estudio a lápiz de la imagen de Nast. Las copias a lápiz y las publicadas son casi idénticas. Este grabado es de Once a Week: An Illustrated Weekly Newspaper. Nast es más conocido por su trabajo en Harper's Weekly, pero tuvo caricaturas políticas publicadas en más de 65 periódicos diferentes, incluyendo Once a Week. A continuación se transcriben las palabras de la imagen publicada grabada: "Para la pose artística y el efecto, no hay nada como un estudio de fotografía instantánea, especialmente durante la temporada de béisbol Th: Nast. 1893”

Thomas Nast / Grabado / Aparecido en Harper's Weekly, 3 de enero de 1885

Este es un retrato clásico de Papá Noel realizado por Thomas Nast. La pluma del famoso caricaturista político Thomas Nast popularizó la imagen de Papá Noel tal y como la conocemos hoy. La imagen de Nast de Papá Noel como una figura alegre, de vientre redondo y barba blanca cautivó inmediatamente la imaginación de niños y adultos de todo el país y ayudó a Nast a ganarse la fama. Su dibujo de Papá Noel se publicó por primera vez en la portada de Harper's Weekly en 1863 y siguió apareciendo en la revista casi todas las Navidades durante más de veinte años.

Grabado / Harper's Weekly / 30 de diciembre de 1871

Thomas Nast retrata a Papá Noel leyendo las cartas enviadas por los padres sobre las niñas y los niños. Papá Noel tiene dos pilas para las listas, la pila muy alta de "Cartas de los padres de los niños traviesos" y la pila más pequeña de "Cartas de los padres de los niños buenos". Aquí se muestra el humor de Nast. Los cuadros de la pared detrás de Papá Noel se corresponden con los montones de cartas, representando a los niños malos y buenos.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 9 de abril de 1864

La Comisión Sanitaria de los Estados Unidos se convirtió en una agencia oficial en junio de 1861, poco después del comienzo de la Guerra Civil. El fervor del patriotismo en el Norte es evidente en la efusión de apoyo a esta comisión. Durante el primer año de su existencia, las contribuciones privadas a la Comisión Sanitaria ascendieron a no menos de 9 millones de dólares de los 11 millones necesarios en suministros. Las mujeres que trabajaron para la comisión fueron muy importantes a la hora de conseguir suministros médicos y crear un ambiente saludable para los soldados en batalla. Como las llama Thomas Nast en la imagen, fueron "nuestras heroínas" de la Guerra Civil.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 16 de julio de 1864

Thomas Nast publicó esta imagen patriótica para el 4 de julio durante la Guerra Civil en 1864. La viñeta central y más grande representa a Columbia, un símbolo de los Estados Unidos, con la bandera, como "La protectora de todos los derechos", según se indica debajo de la imagen. Las otras viñetas que la rodean muestran escenas de la bandera durante la Guerra Civil.

La emancipación de los negros, enero de 1863: el pasado y el futuro

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 24 de enero de 1863

Durante la Guerra Civil, el presidente Abraham Lincoln emitió la Proclamación de Emancipación. Declaró "Que el primer día de enero, en el año de nuestro Señor mil ochocientos sesenta y tres, todas las personas mantenidas como esclavos dentro de cualquier Estado o parte designada de un Estado, cuyo pueblo esté entonces en rebelión contra los Estados Unidos, serán entonces, en adelante y para siempre libres..."

Thomas Nast creó Emancipación en apoyo de la Proclamación del Presidente. Nast representó viñetas que mostraban algunos de los horrores a los que se enfrentaban las personas esclavizadas, en la parte izquierda del grabado. El artista mostraba la venta pública y la tortura de las personas esclavizadas afroamericanas. En el lado derecho, Nast dibujó su esperanza en el futuro de las personas esclavizadas. Se muestra a los niños afroamericanos asistiendo a la escuela pública y a los adultos afroamericanos recibiendo un salario por su trabajo.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 6 de junio de 1868, Portada / Apareció originalmente como Gracias a Grant el 6 de febrero de 1864

Harper's Weekly abrió la campaña presidencial de 1868 con la reimpresión de esta caricatura política publicada por primera vez el 6 de febrero de 1864. El Partido Republicano nominó al general Ulysses S. Grant (1822-1885), que era un héroe para muchos por su servicio en la Guerra Civil. Nast dibujó por primera vez esta imagen titulada Gracias a Grant en honor a la lealtad de Grant a la Unión. La reimpresión de 1868 de esta imagen fue retitulada Chicago, el lugar de la Convención Republicana de 1868.

Nast ilustra la figura de Columbia prendiendo una medalla en el uniforme de Grant. Juntos se sitúan frente al altar de la Unión sobre el que Columbia apoya su escudo y su espada. Reencuadrando esta escena, Nast convierte una imagen de agradecimiento en una de apoyo a la campaña respaldada por Columbia.

Thomas Nast / Harper's Weekly / 24 de noviembre de 1877 / Grabado

Esta icónica imagen del Tío Sam es probablemente la más conocida de Nast. A lo largo de su carrera en Harper's Weekly, Nast fue un gran defensor de las fuerzas armadas estadounidenses y luchó continuamente por su financiación. A lomos del caracol del Congreso y con la nómina del Ejército y la Marina en la mano, un sombrío Tío Sam expresa su irritación con los legisladores de mentalidad económica por ser demasiado lentos a la hora de proporcionar la tan necesaria financiación militar.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 6 de enero de 1872

A principios de la década de 1870, William "Boss" Tweed a menudo aparecía ante el público como si estuviera por encima de la ley. Nast describe a la ley como un agente de policía de tamaño medio capaz de detener a un delincuente "enano", pero no a Tweed, el "ladrón gigante" que es intocable para la ley.

En esta caricatura política, Nast representa a un agente de policía del tamaño de un niño con un ladrón capturado en su mano izquierda, luchando por alcanzar al Boss Tweed, más grande que la vida, con su derecha. Tweed, el corrupto jefe del Partido Demócrata de la ciudad de Nueva York, aparece en el centro de la viñeta, mirando al agente con diversión, con las manos metidas en los bolsillos mientras el agente se esfuerza por alcanzar el vientre de Tweed. En el fondo está la "Prisión Estatal", que parece demasiado pequeña para albergar al gigante Tweed. Con esta viñeta Nast advierte que la creciente corrupción política y el poder de Tweed pueden imbuirle de un don intocable, lo que hace imposible acabar con él.

¿Puede la ley alcanzarlo? - El enano y el ladrón gigante

Thomas Nast / Prueba de artista / Publicado en Harper's Weekly / 19 de diciembre de 1863 / Fotografía de Stan Freeny

Thomas Nast representa la vida de un joven tamborilero durante la Guerra Civil en ocho viñetas. Esta imagen propagandística fue dibujada para tranquilizar a los padres y animarles a enviar a sus hijos a la guerra para luchar por la causa de la Unión. En el centro de la izquierda, el niño sale de la casa familiar secándose las lágrimas mientras su madre y su abuela lloran. En la escena de la derecha, el tamborilero regresa de la guerra sin miedo y orgulloso. Las viñetas que lo rodean muestran cómo el chico será cuidado, se mantendrá alimentado y limpio en el campamento, cómo escribirá a casa y, finalmente, cómo dirigirá valientemente a las tropas en la batalla.

Thomas Nast / Lápiz sobre papel / 1862 / Fotografía de Stan Freeny

En 1862, Thomas Nast hizo este conmovedor dibujo de su esposa Sarah, o Sallie, como él la llamaba, y su primogénita Julia. Nast estaba orgulloso de su nueva familia. Thomas y Sallie se casaron en septiembre de 1861 y su hija Julia nació en julio siguiente.

Nast había regresado recientemente de Europa, en febrero de 1861, a la joven edad de 20 años. Había seguido la campaña de Giuseppe Garibaldi para unificar el sur de Italia. Durante su estancia en Italia, y después mientras recorría Europa, estudió a algunos de los antiguos maestros, como Rafael Sanzio (1483-1520) y otros que pintaron versiones de la Virgen con el Niño. Nast se inspiró en estos artistas del pasado y su influencia se aprecia en esta "moderna" toma del siglo XIX de la Madre y el Niño.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 11 de julio de 1863

Los tamborileros de un campamento de la Unión, durante la Guerra Civil, tocan sus tambores para despertar a las tropas del Norte a los ritmos militares. Thomas Nast dibujó esta imagen para representar la vida militar en el campamento. A Nast le gustaba dibujar a los tamborileros porque mostraban su valentía a una edad tan temprana. Nast creía que esto despertaría emociones y apoyo al ejército de la Unión. El artista creaba imágenes del campo de batalla, del campamento y de las familias en casa durante la guerra.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 20 de septiembre de 1862, Portada

A Gallant Color-Bearer es una de las primeras imágenes de Thomas Nast para Harper's Weekly durante la Guerra Civil. Muchos de los dibujos del artista durante la guerra eran imágenes patrióticas destinadas a despertar emociones para apoyar la causa de la Unión. A continuación se muestra un artículo del mismo número de Harper's Weekly sobre la inspiración de la imagen de portada de Nast.

“H. Alexander, portador del color del 10º Regimiento de Nueva York, merece ser colocado en lo alto de la lista de nuestros héroes. Recibió 3 terribles heridas en un reciente combate, pero se aferró a sus colores con tenacidad. Mientras lo llevaban al hospital se volvió inservible, y se intentó quitarle la bandera, pero su mano inconsciente la sostuvo con más fuerza; incluso entonces su pasión dominante era fuerte. Tales hombres en vida y en muerte son ejemplos gloriosos. Nuestro cuadro es un justo homenaje a la gallardía distinguida".

"A Gallant Color-Bearer" representa al 10º Regimiento de Nueva York en una batalla con soldados confederados. En este grabado en blanco y negro, un soldado de la Unión de pie coge en brazos al portador del color herido que está cayendo hacia atrás, mientras que el soldado no herido alcanza la bandera americana para evitar que caiga al suelo. A la izquierda, un soldado arrodillado mira hacia arriba y se acerca para detener la caída de la bandera. Este grabado rinde homenaje al servicio y los sacrificios realizados por los soldados de la Unión, y a la dedicación a la bandera a la que sirvieron.

Un gallardo portador de colores

Thomas Nast / Apareció en Harper's Weekly / 19 de diciembre de 1885

Thomas Nast fue el primero en "descubrir" que Papá Noel vivía y trabajaba en el Polo Norte. Tenía sentido logístico que el taller y la casa de Papá Noel estuvieran en el Polo Norte, ya que era un lugar central donde Papá Noel estaba relativamente a la misma distancia de todos los niños del hemisferio norte. Además, el Polo Norte era un lugar alejado en el que Papá Noel no podía ser espiado por niños curiosos. Por último, el Polo Norte era un lugar frío y nevado que encajaba con la personalidad de Papá Noel y la Sra. Claus. En este dibujo los niños, el hijo y la hija menores de Thomas Nast, Cyril y Mabel, trazan la ruta de Papá Noel desde el Polo Norte hasta su casa, al otro lado de la avenida Macculloch.

Thomas Nast / Harper's Weekly / 25 de diciembre de 1886

Thomas Nast da un giro literal al poema navideño de Clement Moore, A Visit from St. Nicholas (Una visita de San Nicolás) y representa ratones dormidos sobre la manta para describir las primeras líneas del clásico poema navideño. Encima del manto hay una de las imágenes de Nast de Santa Claus y en el manto, junto a los ratones, hay un ejemplar de un libro de Christmas Sketches.

Thomas Nast / Grabado / Harper's Weekly / 30 de diciembre de 1876

El humor amable de Thomas Nast se manifiesta en esta imagen en la que un niño pone a prueba la generosidad de Papá Noel colgando de la chimenea un calcetín extragrande, etiquetado como Madre. Nast utilizaba a menudo su casa, Villa Fontana, en Morristown, Nueva Jersey, como escenario para sus imágenes navideñas. Incluso en algunos de los grabados que no tienen a Papá Noel como protagonista, el artista suele dibujar al alegre duende en el fondo, como hace en la pantalla de la chimenea aquí.

Thomas Nast / Prueba de artista / Apareció en Harper's Weekly / 1 de enero de 1881

De todos los miles de dibujos que Nast realizó, el Alegre Papá Noel fue la única imagen por la que dijo a su familia que quería ser recordado. El artista lo consiguió, ya que esta imagen es el icono de la Navidad estadounidense.

Merry Old Santa Claus es en realidad una imagen política compleja, más que una imagen navideña azucarada. Papá Noel sostiene un brazo lleno de juguetes, cada uno de ellos cuidadosamente seleccionado por Nast por su simbolismo. La muñeca tiene los brazos extendidos en un gesto de mendicidad. El caballo de tiro de madera invoca la leyenda del engaño del caballo de Troya. Entre el caballo y la muñeca hay una maqueta de cocina de hojalata, un popular juguete victoriano, que representa el hogar y la casa. El cubo de arena, cada vez más popular en la década de 1880, cuando los estadounidenses descubrieron las vacaciones en la costa, representa el adagio del avestruz que entierra su cabeza en la arena. Nast retrata algo más que los regalos festivos de las fiestas.

Tres objetos adicionales que lleva Papá Noel en esta imagen revelan el verdadero significado de la ilustración. El reloj de bolsillo que cuelga del dedo de Papá Noel indica que faltan unos minutos para la medianoche. En lugar de significar el momento en que Papá Noel viajará por el cielo nocturno repartiendo regalos, el reloj muestra que a medianoche de la víspera de Año Nuevo toda la legislación del Congreso que no haya sido aprobada caducará sin que se haga nada. Sobre el brazo de Papá Noel cuelga la espada de gala de un oficial y en su espalda, en lugar de un saco de juguetes, hay una mochila de soldado raso. Estos tres elementos son la clave y unen la imagen.

En la época en que Nast creó a Merry Old Santa Claus, el Congreso debatía un aumento de sueldo para el ejército de Estados Unidos. Nast era un firme partidario de los militares y creía que, por su riesgo y heroísmo, los soldados y marineros debían recibir un salario justo. El subtexto de Nast en este icono navideño es: "Si Papá Noel puede traer regalos a nuestros soldados y marineros, ¿por qué no puede el Congreso proporcionarles un salario digno?".

Feliz Papá Noel, 1881